Иллюзия «пошагового» движения (footsteps illusion), как и следует из названия, образуется, когда мы вместо непрерывного движения видим движение как бы рывками, по шагам.

Чтобы понять, почему она получила такое название, посмотрите на эту анимацию:

Что надо делать: просто смотрите на зеленую надпись «Fixate Here» в нижней части, при этом также держа в поле зрения движущиеся синюю и желтую полоски.

Что Вы увидите: Вы увидите, что когда сетки на заднем плане нет, полоски движутся равномерно, а когда она есть, то движение происходит прерывисто, как бы маленькими шажками, тип-топ-тип-топ…

Комментарии: по версии Майкла Баха, эта иллюзия объясняется тем, что скорость субъективно воспринимаемого движения зависит от контраста между яркостью (luminance) краев полосок и яркостью той полосы сетки, которую пересекают края этой полоски. Для синей полоски яркость совпадает с яркостью темных полос сетки, а для желтой — с серыми, соответственно в эти моменты движение не воспринимается. Так, если Вы нажмете кнопку «contrast», то иллюзия практически пропадает, поскольку больше нет ситуации, когда яркость краев совпадает с яркостью полос сетки. А если нажать кнопку «color» то вы увидите, что без цвета движение идет по шагам, даже если смотреть на него прямо, поскольку цвет полос полностью совпадает с цветом сетки. Также интересно то, что, как пишет Бах, эффект сохраняется и при слабом контрасте, что Anstis приписывает замедлению движения при слабом контрасте (я, к сожалению, не нашел примера этого).

Мне это объяснение кажется несколько натянутым, поскольку если движение задается контрастом (разницей в яркости), то непонятно в чем отличие между ситуацией с цветными и серыми полосками. Очевидно, цвет также играет роль в создании контраста. Есть вариант, конечно, что тот отдел нашей зрительной системы, который отвечает за движение, все-таки способен воспринимать цвет (впрочем, Бах прямо пишет об обратном), но только лишь когда мы смотрим на движение прямо. Это кажется мне не слишком вероятным, хотя бы потому, что цвет вроде бы вполне нормально виден (хотя я не знаю, что об этом думают физиологи). Потом, непонятно, почему, если при слабом контрасте движение замедляется. мы видим его именно как прерывистое, а не как замедляющееся-ускоряющееся.

Мне кажется, что эти эффекты лучше объяснять исходя не из свойств зрительной системы, а из свойств сознания. Сходство между цветами (и по оттенку, и по яркости) играет роль в объединении полосок и цветов в некоторые целостности, гештальты, с последующим их переструктурированием. Это позволяет объяснить прерывистость движения. Вопрос, почему мы воспринимаем цветное движение как ступенчатое только вне фокуса внимания, я пожалуй, оставлю открытым, поскольку что такое внимание мне лично не совсем понятно.

Дальше для интересующихся расширенный пример этой иллюзии, «танец живота», и пара ссылок на другие примеры.

Иллюзия «танец живота». Смотреть нужно на красный крестик в углу.

Ну и под конец еще пара ссылок с другими версиями:

Если Вас все это заинтересовало, советую посмотреть статью «Explaining the footsteps, belly dancer, Wenceslas, and kickback illusions» (Howe et al., 2004), откуда были взяты последние пять примеров.